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Rediscovering Authentic Ties at Automechanika Shanghai:«People inherently seek authentic connection»

Deutsch unten. Meetings create an irreplacable momentum that doesn’t happen online. ASIA and tech editor Roland Kümin observes the latest developments in the live communication- and the digital world.

by Roland Kümin* | 22 September 2023

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Navigating B2B Sales: The Digital Age Unpacked

Digital Advancements vs. The Lure of Authenticity

In our modern era, digital tools have remarkably reshaped our communicative methods, obliterating geographical confines and fostering instant global connections. The allure of live digital engagements offers:

· Global Outreach: Offering businesses a global stage.

· Cost Efficiency: An economical choice against the backdrop of traditional events.

· Flexibility: Events unfettered by location or time constraints.

· Interactivity: Dynamic tools to elevate attendee participation.

Yet, certain nuances of physical events elude the digital realm:

· Physical Presence: The ambiance, the personal rapport – elements digital platforms can't fully grasp.

· Relationship Cultivation: The genuine, in-the-moment connections often feel diluted online.

· Building Excitement: The energy and anticipation of live events are tough to match.

These are all topics of Roland’s new book release «Navigating B2B Sales: The Digital Age Unpacked».

Hopin, as a forerunner in the digital event sphere, undoubtedly paved avenues for expansive virtual engagements. And while we're on the brink of the Metaverse's era – a melting of tangible and digital – the challenge remains. Can digital platforms truly capture the sheer electricity, the dynamism of live events?

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Hopin, a leading virtual events platform that gained prominence during the pandemic, witnessed a roller-coaster ride in its valuation. In a brief span, Hopin's valuation skyrocketed to $7.75 billion, only to plummet dramatically to $15 million by August 2023 when acquired by RingCentral. This sharp trajectory instigates introspection: Was it merely the pandemic's cessation or had we truly bumped against the ceilings of virtual realities' abilities to echo real-world interactions?

Dr. Marianne Fair, a prominent tech analyst, theorizes, «People inherently seek authentic connections – real, tactile, genuine.»

Indeed, with the pandemic waning, the hustle and bustle of live events, the visceral thrill of a handshake, and the spontaneity of hallway chats became all the more appealing. While Hopin could facilitate seamless global networking, it was challenged to replicate the serendipitous moments of live interactions. Add to that the considerable costs associated with producing high-end virtual events, and we see the cracks begin to appear.

However, it's pivotal to contextualize. The faltering of one tech titan doesn't herald the end for an industry. As startup expert Alice Williams aptly states, «The tech ecosystem thrives on adaptability. One's pitfalls might be another's guidelines.» Virtual events, with their inherent advantages of global accessibility, adaptability, and often affordability, aren't fading – they're metamorphosing, potentially into a fusion of the digital and tangible. As AI becomes more adept at curating personalized experiences, the future of virtual gatherings seems promisingly immersive.

Understanding Hopin's Hiccups in the Digital Era

The reasons for Hopin's decline are multifaceted. The pandemic's decline renewed zest for in-person gatherings, and Hopin, despite flourishing initially, was ensnared by hefty operational costs. This, along with fierce rivalry from industry stalwarts like Zoom and Microsoft Teams and initial technical hitches strained its reputation. An arguably inflated valuation of $7.75 billion further complicated capital influx. Market feedback recurrently pinpointed its high price point, perceived complexity, lackluster support, and other technical lapses, suggesting more proficient alternatives existed.

Automechanika Shanghai: A Testament to the Power of Physical Interactions

The eminent Automechanika Shanghai trade expo serves as a vivid example. Scheduled from 29 November to 2 December 2023 at the National Exhibition and Convention Center (NECC) in Shanghai, and organized by the renowned Messe Frankfurt, this expo stands out as one of Asia's largest automotive trade shows. With over 1,000 exhibitors and an influx of more than 100,000 international visitors, it embodies the pulse of raw energy and the forefront of industry advancements. Events like Automechanika Shanghai emphasize the unparalleled allure of face-to-face interactions, a sentiment often elusive in purely digital platforms.

In summation, the digital renaissance, while groundbreaking, carries its set of challenges. Balancing the tech marvels with the irreplaceable charm of physical events is where the future lies.

*Roland Kümin is a Vietnam and Switzerland based tech influencer and digital shaper and a columnist on MICE Asia. He has just released his new book «Navigating B2B Sales: The Digital Age Unpacked».


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25 – 27 September 2023: Texcare Asia & China Laundry Expo (Venue?), Messe Frankfurt

13 – 18 October 2023: ElectronicAsia, Hong Kong Convention Center, Messe München

2 – 4 October 2023: Automechanika Dubai, Messe Frankfurt

25 – 27 October 2023: MICE show ASIA, Travel Show Asia, ITB Asia, Marina Bay Sands, Singpore. Messe Berlin.

29.11. – 2 December 2023: Automechanika Shanghai, Messe Frankfurt

20 – 22 March 2024: Productronica China 2024, SNIEC, Messe München

18 – 20 Apri 2024: IE Expo Umwelttech, Shanghai, Messe München

25 – 27 Juni 2024: TransportLogistic, Shanghai, Messe München

-------- Deutsch --------

Neubesinnung auf Authentizität: Das Paradoxon der Pioniere von Online Events

by Roland Kümin* | 22. September 2023

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Navigating B2B Sales: The Digital Age Unpacked

Digitale Fortschritte vs. Der Reiz des Authentischen

In unserer modernen Ära haben digitale Werkzeuge unsere Kommunikationsmethoden bemerkenswert verändert, geografische Grenzen beseitigt und sofortige globale Verbindungen gefördert. Der Reiz von Live-Digitalveranstaltungen bietet:

· Globale Reichweite: Unternehmen bieten eine globale Bühne.

· Kosteneffizienz: Eine wirtschaftliche Alternative zum traditionellen Veranstaltungsformat.

· Flexibilität: Veranstaltungen, die weder an Ort noch Zeit gebunden sind.

· Interaktivität: Dynamische Werkzeuge, um die Teilnehmerbeteiligung zu steigern.

Doch einige Nuancen physischer Veranstaltungen entziehen sich dem digitalen Raum:

· Physische Präsenz: Die Atmosphäre, die persönliche Beziehung – Elemente, die digitale Plattformen nicht vollständig erfassen können.

· Beziehungspflege: Die echten, im Moment entstehenden Verbindungen fühlen sich online oft verdünnt an.

· Aufregung und Spannung erzeugen: Die Energie von Live-Veranstaltungen sind schwer zu übertreffen.


Das sind alles Themen von Rolands Buchneuerscheinung «Navigating B2B Sales: The Digital Age Unpacked».

Hopin, als Vorreiter im digitalen Veranstaltungsraum, ebnete zweifellos Wege für weitreichende virtuelle Engagements. Und während wir am Rande der Ära des Metaverse stehen – einer Verschmelzung von greifbarem und digitalem – bleibt die Herausforderung bestehen. Können digitale Plattformen wirklich die pure Energie und Dynamik von Live-Veranstaltungen einfangen?

Von milliardenschweren Höhen zur Realität: Hopins Aufstieg und Fall

Hopin, eine führende Plattform für virtuelle Veranstaltungen, die während der Pandemie an Bedeutung gewann, erlebte eine Achterbahnfahrt in ihrer Bewertung. In kurzer Zeit schoss Hopins Bewertung auf 7,75 Milliarden Dollar hoch, nur um im August 2023, als es von RingCentral übernommen wurde, dramatisch auf 15 Millionen Dollar abzustürzen. Diese steile Entwicklung gibt Anlass zur Reflexion: War es lediglich das Ende der Pandemie oder hatten wir tatsächlich die Grenzen erreicht, die die virtuellen Events im Vergleich zu echten Veranstaltungen aufweisen?

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Dr. Marianne Fair, eine prominente Technologieanalystin, meint: «Die Menschen suchen von Natur aus authentische Verbindungen – echt, greifbar, authentisch.» In der Tat, mit dem Abklingen der Pandemie, wurde die Hektik von Live-Veranstaltungen, das greifbare Erlebnis eines Händedrucks und die Spontaneität von Flurgesprächen immer verlockender. Während Hopin nahtloses globales Networking ermöglichen konnte, hatte es Schwierigkeiten, die zufälligen Momente von Live-Interaktionen nachzubilden. Hinzu kommen die erheblichen Kosten für die Produktion von hochwertigen virtuellen Veranstaltungen, und wir beginnen, die Risse zu sehen.

Doch es ist wichtig, dies in einen Kontext zu setzen. Das Scheitern eines Technologie-Giganten bedeutet nicht das Ende einer ganzen Branche. Wie Startup-Expertin Alice Williams treffend bemerkt: «Das Technologieökosystem lebt von seiner Anpassungsfähigkeit. Was für den einen ein Stolperstein ist, könnte für den anderen ein Leitfaden sein.» Virtuelle Veranstaltungen mit ihren inhärenten Vorteilen wie globaler Zugänglichkeit, Anpassungsfähigkeit und oft auch Wirtschaftlichkeit sind nicht am Verschwinden – sie wandeln sich, möglicherweise in eine Verschmelzung von digitalem und greifbarem. Da KI immer besser in der Lage ist, personalisierte Erlebnisse zu schaffen, scheint die Zukunft virtueller Zusammenkünfte vielversprechend zu sein.

Hopins Stolpersteine im Digitalzeitalter

Die Gründe für Hopins Rückgang sind vielfältig. Das Abklingen der Pandemie weckte erneut die Begeisterung für Präsenzveranstaltungen, und Hopin, das zunächst florierte, wurde durch hohe Betriebskosten in die Enge getrieben. Dies, zusammen mit dem heftigen Wettbewerb von Branchengrössen wie Zoom und Microsoft Teams und anfänglichen technischen Problemen, belastete seinen Ruf. Eine möglicherweise übertriebene Bewertung von 7,75 Milliarden Dollar erschwerte zudem den Kapitalzufluss. Rückmeldungen aus dem Markt wiesen immer wieder auf seinen hohen Preis, wahrgenommene Komplexität, mangelhaftenSupport und andere technische Mängel hin und deuteten darauf hin, dass es effizientere Alternativen gibt.

Automechanika Shanghai: Ein Zeugnis für die Kraft physischer Interaktionen

Die renommierte Automobilmesse Automechanika Shanghai dient als leuchtendes Beispiel. Vom 29. November bis 2. Dezember 2023 im National Exhibition and Convention Center (NECC) in Shanghai geplant und vom renommierten Messe Frankfurt organisiert, hebt sich diese Messe als eine der größten Automobilmessen Asiens hervor. Mit über 1.000 Ausstellern und mehr als 100.000 internationalen Besuchern verkörpert sie den Puls vonkräftiger Energie und den Vordergrund industrieller Fortschritte. Veranstaltungen wie die Automechanika Shanghai betonen den unvergleichlichen Reiz von Face-to-Face-Interaktionen, ein Gefühl, das auf rein digitalen Plattformen oft schwer zu fassen ist.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die digitale Renaissance, obwohl bahnbrechend, ihre eigenen Herausforderungen mit sich bringt. Das Gleichgewicht zwischen den technologischen Wundern und dem unersetzlichen Charme physischer Veranstaltungen ist die Zukunft.

*Roland Kümin ist ein in Vietnam und der Schweiz ansässiger Tech-Influencer und digital Shaper sowie Kolumnist über MICE Asia. Er hat gerade sein neues Buch «Navigating B2B Sales: The Digital Age Unpacked» veröffentlicht.


25 – 27 September 2023: Texcare Asia & China Laundry Expo (Venue?), Messe Frankfurt

13 – 18 October 2023: ElectronicAsia, Hong Kong Convention Center, Messe München

2 – 4 October 2023: Automechanika Dubai, Messe Frankfurt

25 – 27 October 2023: MICE show ASIA, Travel Show Asia, ITB Asia, Marina Bay Sands, Singpore. Messe Berlin.

29.11. – 2 December 2023: Automechanika Shanghai, Messe Frankfurt

20 – 22 March 2024: Productronica China 2024, SNIEC, Messe München

18 – 20 Apri 2024: IE Expo Umwelttech, Shanghai, Messe München

25 – 27 Juni 2024: TransportLogistic, Shanghai, Messe München

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