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The Battle for Event Supremacy? 9 Steps How Trade Fair Industry Can Fight the Battle!

Deutsch unten. The Consumer Electronics Show (CES) 2023, which took place in Las Vegas, ended recently with a significant attendance of over 115,000 industry professionals, marking it as the largest audited global tech event since early 2020. This shows, there is a strong case for face:to:face events.

by Roland Kümin* and Yoda | 24 January 2023

With over 3200 exhibitors, including 1000 startups, CES 2023 showcased the next era of innovation from transportation and mobility to digital health, sustainability, Web3, Metaverse and beyond.

This year, CES had a important theme focused on Human Security for All (HS4A) partnering with the United Nations to tackle global issues such as access to clean water, food security, smart cities infrastructure, sustainable energy solutions, personal security and more.

Picture: CES Las Vegas 2023.

Another most notable development at CES 2023 was the Metaverse event, which was one of the most popular and exciting areas of the show floor. For the first time, CES had a dedicated Metaverse area on the show floor, highlighting groundbreaking sensory technology building immersive, interactive digital worlds. Exhibitors like Magic Leap, Microsoft, OVR Technology and SK showcased groundbreaking technology and advancements in the field, highlighting how the Metaverse is quickly becoming a reality and how it will change the way we interact and experience the digital world.

This fact tells us that the future of events will continue to shift towards digital and virtual formats, precisely due to the pressure of new technologies such as the metaverse. In particular, trade shows could increasingly become virtual or hybrid events, with some attendees participating in person and others connected via digital platforms. This could appeal to a broader, more global audience and reduce costs for both organizers and attendees. In addition, virtual and augmented reality technologies can be used to enhance the attendee experience and make virtual trade shows more immersive and interactive.

However, there is still a strong case for in-person events, as they offer the opportunity for face-to-face interaction, networking and personal engagement, which cannot be replaced by online platforms. Trade show organizers thus need to find a balance that works for their audience and adapt to the new normal so that they are able to provide a great experience for both in-person and virtual attendees.

But now we come back to the wrestling match and the question of who will win the battle for future event domination: the trade show industry or Metaverse?

My answer is: neither.

I personally am convinced that the trade show and event industry must continue to drive forward its digital transformation in order to stay competitive and relevant in today's digital age. While it is true that life doesn't just take place in virtual space, it is important for the industry to leverage the benefits of digital technology to enhance the overall experience for exhibitors and attendees.

Don’t forget: the importance of physical experience and the sense of community in events

Here are my key steps for the trade show and event industry's digital transformation:

1. Utilize virtual and augmented reality to create immersive, interactive experiences for exhibitors and attendees. This can include virtual exhibition booths, virtual product demonstrations, and virtual networking opportunities.

2. Incorporate social media and other digital tools to facilitate networking and collaboration among attendees. This can include creating a dedicated event app, using hashtags to connect attendees, and hosting virtual meetups and roundtables.

3. Offer live streaming and on-demand content to reach a wider audience and enable those who cannot attend in person to participate. This can include live-streaming keynote speeches, panel discussions, and product demos, as well as providing on-demand access to recorded content after the event.

4. Leverage data and analytics to better understand attendees' needs and preferences, and to measure the success of events. This can include tracking attendee engagement and behavior, conducting surveys and focus groups, and analyzing social media data.

5. Develop a strong digital presence and online community to keep exhibitors and attendees engaged year-round, not just during events. This can include creating a dedicated event website, social media channels, and a content marketing strategy.

6. Utilize blockchain technology to enhance security and trust during online transactions. This can include using smart contracts for ticketing and registration, and implementing secure, decentralized systems for payments and data storage.

7. Continuously innovate and improve the overall user experience. This can include gathering feedback from attendees and exhibitors, testing new technologies and features, and incorporating emerging trends and best practices.

8. Building an ecosystem of partners, sponsors and exhibitors in a digital platform to make the trade show more sustainable and profitable. This can include creating a virtual marketplace where exhibitors can showcase their products and services, and where attendees can discover new products and connect with exhibitors.

9. Finally, it is crucial to keep in mind the balance between virtual and physical events. As much as digital technology is important, it is also important to keep the human touch, the physical experience and the sense of community in events.

In conclusion, the trade show and event industry must continue to drive forward its digital transformation in order to stay competitive and relevant in today's digital age. By leveraging the benefits of digital technology, the industry can enhance the overall experience for exhibitors and attendees and create more opportunities for engagement and collaboration. And also, it should not forget the importance of physical experience and the sense of community in events.

So let us end this story with a little poem from Yoda:

«Digital strides, make them a must,

To stay ahead, in the race we must stay.

But, physical experience, do not forget,

For it is what makes events, come alive and stay.»

Roland Kümin is a Swiss digital shaper (Swiss commercial magazine BILANZ 2016) and tech influencer.

Yoda is a fictional character from the Star Wars universe.

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Digital oder analog? 9 Schritte, wie sich die Messeindustrie auf Augenhöhe behaupten kann!

Die Consumer Electronics Show CES 2023 in Las Vegas, endete vor kurzem mit über 115.000 Fachbesuchern und war damit das größte geprüfte globale Technologie-Event seit Anfang 2020. Dies zeigt, dass es immer noch ein starkes Argument für persönliche Begegnungen gibt.

by Roland Kümin und Yoda* | 24. Januar 2023

Mit über 3200 Ausstellern, darunter 1000 Start-ups, präsentierte die CES 2023 die nächste Ära der Innovation, von Transport und Mobilität bis hin zu digitaler Gesundheit, Nachhaltigkeit, Web3, Metaverse und darüber hinaus.

In diesem Jahr stand die CES unter dem Motto «Human Security for All» (HS4A), das in Zusammenarbeit mit den Vereinten Nationen globale Probleme wie den Zugang zu sauberem Wasser, die Ernährungssicherheit, die Infrastruktur intelligenter Städte, nachhaltige Energielösungen, persönliche Sicherheit und vieles mehr in Angriff nimmt.

Eine weitere bemerkenswerte Entwicklung auf der CES 2023 war die Metaverse-Veranstaltung, die einer der beliebtesten und aufregendsten Bereiche auf der Messe war. Zum ersten Mal gab es auf der CES einen eigenen Metaverse-Bereich auf der Ausstellungsfläche, in dem bahnbrechende sensorische Technologien für immersive, interaktive digitale Welten vorgestellt wurden. Aussteller wie Magic Leap, Microsoft, OVR Technology und SK präsentierten bahnbrechende Technologien und Fortschritte auf diesem Gebiet und zeigten, wie das Metaverse schnell zur Realität wird und wie es die Art und Weise, wie wir interagieren und die digitale Welt erleben, verändern wird.

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Diese Tatsache zeigt uns, dass sich die Zukunft von Veranstaltungen weiter in Richtung digitaler und virtueller Formate verlagern wird, gerade aufgrund des Drucks neuer Technologien wie dem Metaverse. Insbesondere Messen könnten zunehmend zu virtuellen oder hybriden Veranstaltungen werden, an denen einige Teilnehmer persönlich teilnehmen und andere über digitale Plattformen verbunden sind. Dies könnte ein breiteres, globaleres Publikum ansprechen und die Kosten sowohl für die Organisatoren als auch für die Teilnehmer senken. Darüber hinaus können virtuelle und Augmented-Reality-Technologien eingesetzt werden, um das Erlebnis der Teilnehmer zu verbessern und virtuelle Fachmessen immersiver und interaktiver zu gestalten.

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Dennoch gibt es nach wie vor gute Argumente für persönliche Veranstaltungen, da sie die Möglichkeit zur Interaktion von Angesicht zu Angesicht, zum Networking und zum persönlichen Engagement bieten, was durch Online-Plattformen nicht ersetzt werden kann. Messeveranstalter müssen daher ein Gleichgewicht finden, das für ihr Publikum funktioniert, und sich an die neue Normalität anpassen, damit sie in der Lage sind, sowohl den persönlichen als auch den virtuellen Teilnehmern ein tolles Erlebnis zu bieten.

Aber jetzt kommen wir zurück zum Ringkampf und der Frage, wer den Kampf um die zukünftige Vorherrschaft bei Veranstaltungen gewinnen wird: die Messe-Industrie oder das Metaverse?

Meine Antwort lautet: weder noch.

Ich persönlich bin davon überzeugt, dass die Messe- und Veranstaltungsbranche ihre digitale Transformation weiter vorantreiben muss, um im heutigen digitalen Zeitalter wettbewerbsfähig und relevant zu bleiben. Es stimmt zwar, dass sich das Leben nicht nur im virtuellen Raum abspielt, aber es ist wichtig, dass die Branche die Vorteile der digitalen Technologie nutzt, um das Gesamterlebnis für Aussteller und Besucher zu verbessern.

Nicht vergessen: Die Bedeutung der physischen Erfahrung und des Gemeinschaftsgefühls!

Hier sind meine wichtigsten Schritte für die digitale Transformation der Messe- und Veranstaltungsbranche:

1. Nutzen Sie die virtuelle und erweiterte Realität, um immersive, interaktive Erlebnisse für Aussteller und Teilnehmer zu schaffen. Dies kann virtuelle Messestände, virtuelle Produktdemonstrationen und virtuelle Networking-Möglichkeiten umfassen.

2. Integrieren Sie soziale Medien und andere digitale Tools, um die Vernetzung und Zusammenarbeit zwischen den Teilnehmern zu erleichtern. Dies kann z. B. die Entwicklung einer speziellen Veranstaltungs-App, die Verwendung von Hashtags zur Vernetzung der Teilnehmer und die Veranstaltung virtueller Treffen und Gesprächsrunden umfassen.

3. Bieten Sie Live-Streaming und On-Demand-Inhalte an, um ein breiteres Publikum zu erreichen und denjenigen, die nicht persönlich teilnehmen können, die Teilnahme zu ermöglichen. Dies kann das Live-Streaming von Hauptvorträgen, Podiumsdiskussionen und Produktdemonstrationen umfassen, sowie die Bereitstellung von On-Demand-Zugang zu aufgezeichneten Inhalten nach der Veranstaltung.

4. Nutzen Sie Daten und Analysen, um die Bedürfnisse und Vorlieben der Teilnehmer besser zu verstehen und den Erfolg von Veranstaltungen zu messen. Dies kann die Nachverfolgung des Engagements und Verhaltens der Teilnehmer, die Durchführung von Umfragen und Fokusgruppen sowie die Analyse von Social-Media-Daten umfassen.

5. Entwickeln Sie eine starke digitale Präsenz und eine Online-Community, um Aussteller und Teilnehmer das ganze Jahr über zu binden, nicht nur während der Veranstaltung. Dies kann die Erstellung einer speziellen Veranstaltungswebsite, Social-Media-Kanäle und eine Content-Marketing-Strategie umfassen.

6. Nutzen Sie die Blockchain-Technologie, um die Sicherheit und das Vertrauen bei Online-Transaktionen zu erhöhen. Dies kann die Verwendung von intelligenten Verträgen für das Ticketing und die Registrierung sowie die Implementierung sicherer, dezentraler Systeme für Zahlungen und Datenspeicherung umfassen.

7. Kontinuierliche Innovation und Verbesserung der allgemeinen Benutzererfahrung. Dies kann das Einholen von Feedback von Teilnehmern und Ausstellern, das Testen neuer Technologien und Funktionen sowie die Einbeziehung neuer Trends und bewährter Verfahren umfassen.

8. Aufbau eines Ökosystems von Partnern, Sponsoren und Ausstellern auf einer digitalen Plattform, um die Messe nachhaltiger und rentabler zu machen. Dazu kann auch die Schaffung eines virtuellen Marktplatzes gehören, auf dem Aussteller ihre Produkte und Dienstleistungen präsentieren können und auf dem Besucher neue Produkte entdecken und mit Ausstellern in Kontakt treten können.

9. Schließlich ist es wichtig, das Gleichgewicht zwischen virtuellen und physischen Veranstaltungen im Auge zu behalten. So wichtig die digitale Technologie auch ist, so wichtig ist es auch, die menschliche Note, das physische Erlebnis und das Gemeinschaftsgefühl bei Veranstaltungen zu erhalten.

Abschließend lässt sich sagen, dass die Messe- und Veranstaltungsbranche ihre digitale Transformation weiter vorantreiben muss, um im heutigen digitalen Zeitalter wettbewerbsfähig und relevant zu bleiben. Indem sie die Vorteile der digitalen Technologie nutzt, kann die Branche das Gesamterlebnis für Aussteller und Teilnehmer verbessern und mehr Möglichkeiten für Engagement und Zusammenarbeit schaffen. Außerdem sollte sie die Bedeutung der physischen Erfahrung und des Gemeinschaftsgefühls bei Veranstaltungen nicht vergessen.

Lassen Sie uns meinen Aufsatz mit einem kleinen Gedicht von Yoda beenden:

«Digitale Schritte, mach sie zu einem Muss,

Um voranzukommen, müssen wir im Rennen bleiben.

Aber, physische Erfahrung, vergiss sie nicht,

Denn sie ist es, die Ereignisse, lebendig macht und bleiben lässt.»

*Roland Kümin ist Digital Shaper (Schweizerische Wirtschaftszeitschrift Bilanz 2016) und Tech-Influencer in Hertenstein, Aargau, Schweiz.

Yoda ist eine fiktive Figur im Star-Wars Universum.


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